Plainte déposée contre la consécration d’un évêque homosexuel

Un pasteur méthodiste uni de Caroline du Sud a déposé une plainte contre tous les évêques de la juridiction occidentale, les accusant d’avoir violé la loi de l’église avec la consécration du deuxième évêque ouvertement gay et marié de la dénomination.

Le révérend W. Timothy McClendon, pasteur principal de l’Église méthodiste unie St. John’s à Aiken, en Caroline du Sud, a également pris la décision très inhabituelle de  publier la plainte en ligne  et d’inviter d’autres méthodistes unis à signer.

Le processus de plainte des Méthodistes Unis se déroule généralement dans la plus stricte confidentialité, en particulier lorsqu’il n’y a aucune allégation criminelle en cause. Au moment d’écrire ces lignes, plus de 550 méthodistes unis du monde entier ont ajouté leur nom à la plainte.

« Je soutiens que l’action et/ou l’inaction du Western Jurisdiction College of Bishops a causé un préjudice important »  , a déclaré McClendon  avant d’énumérer les façons dont il voit la consécration saper son ministère et celui d’autres méthodistes unis.

La plainte intervient après que des réunions régionales simultanées des cinq juridictions américaines au début de ce mois ont  signalé un changement, du moins parmi les méthodistes unis américains, vers une dénomination plus accueillante pour les LGBTQ . Cela survient également alors que l’Église Méthodiste Unie –  comme d’autres dénominations protestantes avant elle  – voit de plus en plus de désaffiliations d’églises après des décennies d’intensification du débat sur le statut des personnes LGBTQ dans la vie de l’église.

Le révérend W. Timothy McClendon de Caroline du Sud dirige les délégués dans la prière avant un vote pour renforcer les interdictions de l'église liées à l'homosexualité le dernier jour de la Conférence générale spéciale de 2019 à Saint-Louis. McClendon a déposé une plainte et invité d'autres à signer après la consécration du deuxième évêque ouvertement gay et marié de la dénomination. Photo d'archives de Paul Jeffrey, UM News.

Le révérend W. Timothy McClendon de Caroline du Sud dirige les délégués dans la prière avant un vote pour renforcer les interdictions de l’église liées à l’homosexualité le dernier jour de la Conférence générale spéciale de 2019 à Saint-Louis. McClendon a déposé une plainte et invité d’autres à signer après la consécration du deuxième évêque ouvertement gay et marié de la dénomination. Photo d’archives de Paul Jeffrey, UM News.

Les cinq juridictions américaines – se réunissant séparément à travers le pays – ont approuvé des résolutions rédigées de la même manière qui aspirent à une future Église Méthodiste Unie où les personnes LGBTQ « seront protégées, affirmées et habilitées », y compris en tant que laïcs, en tant que clergé ordonné, dans l’épiscopat et sur la dénomination planches.

Chaque juridiction a également adopté des résolutions non contraignantes demandant que les personnes qui envisagent de quitter l’Église Méthodiste Unie, pour des raisons d’intégrité, s’abstiennent d’occuper des postes de direction dans la dénomination.

L’Église Méthodiste Unie interdit toujours la célébration de mariages entre personnes du même sexe et l’ordination de membres du clergé homosexuel « pratiquants autoproclamés ». Seule la Conférence générale, l’assemblée législative internationale de la dénomination  désormais prévue pour le printemps 2024 , peut modifier ces interdictions.

Cependant, les juridictions ont également élu 13 nouveaux évêques – dont aucun ne s’identifie à l’aile traditionaliste de l’Église Méthodiste Unie qui a cherché à maintenir et à faire respecter ces interdictions. Un certain nombre de traditionalistes s’attendent à ce que les élections et les résolutions accélèrent le mouvement des conservateurs théologiques vers la sortie.

Mais la plainte de McClendon rappelle que les traditionalistes qui soutiennent la position actuelle de la dénomination sur l’homosexualité font toujours partie de la dénomination.

McClendon et 22 cosignataires initiaux ont soumis la plainte au Conseil des évêques de la dénomination le 8 novembre – quelques jours seulement après que les délégués de la juridiction occidentale ont  élu et célébré la consécration de trois nouveaux dirigeants épiscopaux, dont l’évêque Cedrick Bridgeforth .

Bridgeforth, un Afro-Américain, est le premier homme ouvertement homosexuel à être élu évêque de l’Église Méthodiste Unie. Il est marié à Christopher Hucks-Ortiz. La juridiction occidentale, qui s’oppose depuis longtemps aux interdictions confessionnelles liées aux personnes LGBTQ, a précédemment élu l’évêque Karen Oliveto – le premier évêque ouvertement gay et marié de la dénomination.

« Nous sommes troublés par ceux qui ont rendu cette plainte publique et qui recueillent des signatures », a déclaré Oliveto dans une déclaration à UM News au nom des évêques de la juridiction occidentale. Elle dirige la Mountain Sky Conference et est actuellement présidente des évêques de la juridiction.

« Comme nous le savons tous, cela compromet sérieusement la confidentialité du processus de plainte de l’église. Nous continuons à nous accrocher à une vision qui a été affirmée par chaque conférence juridictionnelle, à savoir que « les personnes LGBTQIA+ seront protégées, affirmées et responsabilisées dans la vie et le ministère de l’Église ». Puissions-nous être une église où vit l’amour.

Les évêques président mais n’ont pas de droit de vote ni aux conférences juridictionnelles ni à la Conférence générale. Mais ils participent aux services de consécration.

Après l’élection et la consécration d’Oliveto en 2016, le Conseil judiciaire – le plus haut tribunal de la dénomination – a statué que  la consécration d’un évêque gay violait la loi de l’Église . Le tribunal de l’église a également déclaré que l’évêque « reste en règle » jusqu’à ce que toute procédure de plainte administrative ou judiciaire soit terminée.

La Conférence générale extraordinaire de 2019  a également adopté une loi interdisant aux évêques  « de consacrer des évêques qui se déclarent homosexuels pratiquants, même s’ils ont été dûment élus ».

McClendon, un délégué à la Conférence générale de 2019, a présenté la motion pour le vote  qui a finalement adopté le plan traditionnel , qui comprenait cela et d’autres lois affirmant les interdictions actuelles de l’église concernant le clergé gay non célibataire et les mariages homosexuels.

La plainte de McClendon accuse tous les évêques vivants dans la juridiction occidentale – à la fois retraités et actifs – d’avoir violé la loi de l’église, y compris les évêques qui n’ont pas assisté à la conférence ou participé au service.

McClendon a écrit que la consécration sape son ministère personnel « en créant une confusion au sujet de l’Église Méthodiste Unie et de ses lois légiférées sur les idéaux les plus élevés de la vie chrétienne, et en augmentant l’anxiété, l’agitation et un manque potentiel de responsabilité envers l’enseignement accepté par l’UM sur chaque matière. »

Il a refusé de répondre aux questions d’UM News sur la plainte pour le moment. Les dirigeants du Conseil des évêques n’ont pas non plus répondu à une enquête d’UM News.

Le livre de discipline , le livre de politique de la dénomination,  offre un mécanisme  permettant à l’ensemble du Conseil des évêques en tant qu’organe d’intercéder dans les plaintes contre des collègues épiscopaux. Mais le Conseil des évêques a toujours évité de le faire.

Le révérend Jeremy Smith, délégué auprès de la juridiction occidentale et blogueur fréquent sur les questions ecclésiastiques, s’attend  à ce que la pratique ne change probablement pas maintenant .

Après l’adoption du plan traditionnel en 2019, les méthodistes unis aux États-Unis ont élu une liste de délégués très différente –  dont la plupart se sont opposés à la législation et voulaient travailler pour la changer . C’est cette classe de délégués qui a voté pour les nouveaux évêques et les résolutions affirmant les LGBTQ lors des conférences juridictionnelles de ce mois-ci.

« J’espère que les méthodistes unis conservateurs se souviendront que chaque élément de notre politique et de notre structure leur convient », a déclaré Smith, pasteur de la First United Methodist Church à Seattle, à UM News. «Aucun pouvoir ou position ne leur est refusé. Ils peuvent même continuer à déposer des plaintes comme celle-ci. Mais ils ne peuvent plus abuser de l’épiscopat contre l’inclusion LGBTQ+, et j’espère un retour à une structure de responsabilité plus wesleyenne.

Hahn est rédacteur en chef adjoint pour UM News. Contactez-la au (615) 742-5470

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