L’Université méthodiste d’Afrique fête ses 30 ans

L’Université d’Afrique a un rôle majeur à jouer dans le développement du continent, a déclaré l’orateur principal lors des célébrations du 30e anniversaire de l’institution Méthodiste Unie .

Michael Ugwueke, président et chef de la direction de Methodist Le Bonheur Healthcare à Memphis, Tennessee, a salué les réalisations de l’université lors des festivités du 22 octobre, tout en reconnaissant la possibilité de croissance. 

« Attendons avec impatience tout ce qui pourrait être accompli au cours des 30 prochaines années. Que doit faire l’UA pour s’acquitter de sa responsabilité dans le progrès de l’Afrique ? » demanda Ugwueke.

Il a noté que les 10 plus grands pays d’Afrique comptent 740 universités pour une population de 660 millions, tandis que les États-Unis comptent 5 300 universités et collèges pour 333 millions. « Nous avons donc un long chemin à parcourir », a déclaré Ugwueke, qui vient du Nigéria. « En tant qu’Africains, nous devons reconnaître que nous ne sommes pas là où nous devons être. »

Il envisageait que l’Université d’Afrique aurait des campus à travers le continent au cours des trois prochaines décennies, ajoutant qu’une main-d’œuvre plus instruite transformerait l’économie et créerait plus de richesse et d’opportunités pour tout le monde.

« Changer 1 000 vies grâce à l’éducation, c’est bien, changer 10 000 vies, c’est mieux, mais comment l’UA change-t-elle des millions de vies ? Si nous pensons que c’est une responsabilité trop ambitieuse pour l’institution, il suffit de regarder ce que nous avons célébré ici aujourd’hui », a déclaré Ugwueke.

Des membres de la chorale de l'Université d'Afrique chantent lors de la célébration du 30e anniversaire de l'école le 22 octobre. Photo publiée avec l'aimable autorisation du Bureau des affaires publiques de l'Université d'Afrique.

Des membres de la chorale de l’Université d’Afrique chantent lors de la célébration du 30e anniversaire de l’école le 22 octobre. Photo publiée avec l’aimable autorisation du Bureau des affaires publiques de l’Université d’Afrique.

La première université privée du Zimbabwe a parcouru un long chemin depuis le rêve audacieux en 1898 de feu l’évêque Joseph Crane Hartzell, qui se tenait sur la montagne Chiremba au-dessus du vieux Mutare et envisageait des centaines de jeunes Africains courant vers une école d’enseignement supérieur dans la vallée. 

Le gouvernement du Zimbabwe a accordé la Charte universitaire africaine en 1991. Avec 40 premiers étudiants étudiant l’agriculture et la divinité en 1992, l’université a atteint un effectif de 3 000 inscrits dans 65 programmes universitaires. Africa University compte actuellement 10 449 anciens élèves de 35 pays africains, d’Europe, d’Amérique du Sud et d’Asie. Elle se classe parmi les 100 meilleures universités d’Afrique.

Les Libériens réfléchissent à l’impact de l’Université d’Afrique

L'évêque à la retraite Arthur F. Kulah (à droite) serre la main d'Albert B. Coleman, ancien président de l'Université méthodiste unie du Libéria à Monrovia.  Alors que l'Université africaine liée à l'Église méthodiste unie au Zimbabwe célèbre son 30e anniversaire, les dirigeants de l'Église libérienne réfléchissent à l'impact de l'école.  Photo d'archives par E Julu Swen, UM News.

En l’honneur du 30e anniversaire de l’Université d’Afrique ce mois-ci, l’évêque à la retraite Arthur F. Kulah a rappelé la Conférence générale de l’Église méthodiste unie de 1988 qui avait approuvé la création de l’institution.

Élu à l’épiscopat en 1980, Kulah se souvient que lors de sa première réunion du Conseil des évêques, d’autres évêques lui ont demandé ce que voulait l’Église en Afrique. 

« Je leur ai dit que nous avions besoin d’une université en Afrique », a déclaré Kulah.

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La révérende Beauty R. Maenzanise, l’une des deux premières femmes doyennes de l’Université d’Afrique en 2005 et la deuxième doyenne de la Faculté de théologie pendant 10 ans, a déclaré avoir observé l’université passer de gloire en gloire. Elle a déclaré que dans son rôle actuel au Conseil de l’enseignement supérieur et du ministère de l’Église méthodiste unie, elle voit comment l’Université d’Afrique investit en Afrique. Elle est responsable de l’éducation et des ressources théologiques contextuelles et directrice du projet E-Reader.

« Les anciens de l’Africa University ne sont plus les leaders de demain, mais les leaders d’aujourd’hui », a-t-elle déclaré.

« Toutes les 13 régions épiscopales (en Afrique) bénéficient des connaissances que ces diplômés ont reçues de l’Université d’Afrique. Non seulement ils travaillent dans l’église, mais ils contribuent également au développement de leurs sociétés », a déclaré Maenzanise.

Amos Dobyo, étudiant en théologie du Nigéria et président du Conseil des représentants des étudiants, a déclaré que l’institution célébrait les développements infrastructurels, technologiques et scientifiques qui profitent aux étudiants dans des domaines tels que l’hébergement, les soins de santé et l’entretien et l’installation de technologies en classe. 

« Beaucoup de nos étudiants ont étudié et étudient encore grâce à des bourses, que l’université offre par le biais de ses bureaux de développement et des églises méthodistes unies du monde entier », a-t-il déclaré. 

«En tant qu’institution liée à l’Église méthodiste unie, il est important de déclarer que l’Université d’Afrique est unique non seulement dans le domaine de la prestation d’une éducation de qualité, mais aussi dans la construction d’un bon caractère.

« Je suis fier de dire que nous avons un bâtiment pour le syndicat étudiant avec des bureaux bien meublés pour faciliter le leadership en toute simplicité. L’Université d’Afrique est centrée sur l’étudiant et cela est garanti dans ses politiques et dans l’exécution des services », a-t-il déclaré.

Au cours des festivités du week-end, l’institution a rendu hommage à quatre travailleurs pionniers qui avaient servi l’université depuis sa création. 

Morris Ngonidzashe Bangezhano, un étudiant zimbabwéen de deuxième année en systèmes d’information informatique qui a conçu le logo du 30 e  anniversaire de l’université, a également été célébré.

« Je ne suis pas un homme de beaucoup de mots ; au lieu de cela, je laisse mon travail parler pour moi. Dans toutes mes créations, je vise à transmettre un message clair, et dans cette conception, le logo du 30e anniversaire de l’Université d’Afrique symbolise les 30 ans d’excellence et de transformation du leadership de l’Université d’Afrique en Afrique », a-t-il déclaré. 

« Le logo comprend des éléments supplémentaires, dont l’un est l’utilisation du blé doré. Le blé a une vitalité moderne et il démontre nos 30 ans de transformation positive et de croissance exponentielle.

Pour marquer le jalon de l’université, le cabinet de la région épiscopale du Zimbabwe, dirigé par l’évêque Eben K. Nhiwatiwa, a fait un don de 10 000 dollars à l’institution.

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« Nous sommes dans la tradition ici au Zimbabwe de tenir la promesse de suivre l’héritage de nos anciens évêques. L’évêque Abel T. Muzorewa a donné le terrain (1 542 acres), l’évêque (Christopher) Jokomo a créé l’Africa University Sunday, où les églises locales collectent des fonds pour l’université et, récemment, nous avons créé une bourse pour envoyer deux étudiants à un moment donné à être formé ici », a déclaré Nhiwatiwa.

Les célébrations du 30e anniversaire  ont attiré plus de 3 000 personnes, dont des évêques, des membres du clergé, des laïcs et des invités du monde entier, dont plus de 90 des États-Unis.

Le chœur de l’Université d’Afrique a interprété des chansons adaptées à l’occasion dans lesquelles ils ont rendu hommage aux pères fondateurs de l’institution et à d’autres personnes notables qui ont contribué au développement de l’institution au cours des trois dernières décennies.

La célébration a coïncidé avec l’investiture du  révérend Peter Mageto  du Kenya en tant que cinquième vice-chancelier de l’Université d’Afrique.

Chikwanah est un communicateur de la Zimbabwe East Conference.

Contact médias : Julie Dwyer, rédactrice en chef,  newsdesk@umcom.org  ou 615-742-5469. Pour lire plus de nouvelles sur l’Église méthodiste unie, abonnez-vous aux  résumés quotidiens ou hebdomadaires gratuits

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